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電腦模擬進入AI時代:Altair的故事
2019.12.21

首席數據科學家Mamdouh Refaat今年在Altair的技術會議上的演講中的幻燈片。在模擬中創建的數據可以補充通常在現實世界中收集的,用於通知工程選擇的數據。

“我不需要這筆錢,如果這對我來說不是真的很有趣,我就不會這麼做。” 

軟件製造商Altair Engineering的創始人兼首席執行官Jim Scapa最近在一次意大利美食午餐會上解釋了為什麼他62歲那年的工作比他一生中的努力還要辛苦。

斯卡帕當然不會僅僅為了享受華爾街投資者的熱情而堅持不懈。自2017年11月1日在納斯達克首次公開募股以來,儘管以代號“ ALTR”交易的Altair的股票已翻了一番,但該股的漲跌還是令人費解。投資者周期性地擔心他雄心勃勃的通過人工智能進行公司併購的戰略可能會使Altair誤入歧途。 

Altair今年的股價上漲了32%,略低於納斯達克綜合指數。

斯卡帕在曼哈頓的午餐會上對ZDNet表示: “我擔任公開CEO時的培訓工作已經開始,並且在最初的六個月左右進展非常順利。” 首次公開募股後事情進展順利,然後是抱怨聲。 

簡而言之,這種張力來自於這樣一個事實,即大多數人不確定從廣義上講人工智能應該對軟件做什麼。Scapa有遠見,需要投資者有一定的信心。 

Scapa是一名受過培訓的機械工程師,他還獲得了密歇根大學的工商管理碩士學位,他花了35年的時間將Altair打造成為計算機仿真領域的傑出公司之一。其軟件主導著底特律的汽車底盤和系統設計。 

該字段的通用名稱是“計算機輔助工程”或CAE。這是獲取在CAD / CAM工具中繪製的汽車或其他對象的模型,並模擬它們在現實世界中的行為,諸如在空間中移動時車輛周圍的氣流或一致性等過程的過程。隨年齡增長的已建對像中的材料數量。 

人工智能是其中的一個新興部分。機器學習(尤其是深度學習)可以吸收大量數據,並使用它來發現近似解決問題的功能。工程對象可以存在於計算機中的模擬內部,該模擬與現實之間保持著不斷的聯繫。這就好比《黑客帝國》中的Neo在地球上既有現實生活,又有機器內的化身一樣。這是“數字孿生”的概念,多年來在設計軟件行業中已被許多人表述為“聖杯”。

Altair聯合創始人兼首席執行官James Scapa。

Scapa的新穎觀點是,將有“模擬驅動的數字孿生和數據驅動的數字孿生”,正如他所說的那樣,隨著計算機獲得數據以及模擬中出現新的數據,物體的形狀會逐漸成形。  

數據可以使機器學習以某種方式比設計人員可以更客觀地完善設計。在設計和仿真之間不斷進行辯證的過程中,向計算機提供仿真數據可以加快優化設計的過程。

Scapa相信,借助AI,設計和仿真的辯證法已遍及全球。 

Scapa廣泛地看待社會景觀,而不僅僅是工程學,這是“我們時刻在做很多事情,算法在驅動決策。” 斯卡帕說:“對我而言,關鍵在於算法如何幫助人類做出決策。” 

為了擴大Altair在算法各個方面的影響力,Scapa自1985年成立Altair以來一直在瘋狂收購,收購了30家公司。幾十年來私有化之後,Altair上市的直接優勢是它填補了Altair的金庫。資產負債表上的現金和等價物從首次公開募股前的1,700萬美元激增至9月份的季度的2.47億美元。(Altair的資產負債表受到去年後續發行股票的推動。)

其中的一些交易對投資者來說還算不錯,例如Simapalid,這是Scapa在經過六個月的審查後於去年10月收購的公司。它可以執行工程對象的仿真,而無需先將計算機模型分解為簡單的部分。這樣可以大大加快仿真時間。斯卡帕稱SimSolid為“白俄羅斯一位傑出的工程師的產物,他曾弄清楚一些非常困難的物理學”,指的是SimSolid的共同創造者維克托·阿帕諾維奇(Vi​​ctor Apanovitch),他是白俄羅斯理工大學的前教授。 

其他交易也沒有下降,例如2018年11月以1.76億美元現金收購初創公司DataWatch,這是Altair有史以來最大的一筆交易。為了管理將要饋送到機器學習系統的所有數據,Altair需要擴展數據科學。DataWatch與Altair於同年開始運營,最初是與IBM兼容的計算機終端的製造商,但後來轉向僅製造軟件。特別是,它花費了數年的時間來構建和購買用於所謂商業智能的企業程序,例如數據報告之類的東西,特別是對於金融服務業。DataWatch是數據分析和數據科學的先驅,對於Scapa而言,它非常適合Altair的仿真功能。

許多人不這樣認為。他回憶說:“在我們宣布交易後,股價立即下跌。” 投資者感到不安。他們希望Scapa繼續穩步發展非常可預測的仿真業務。他說:“他們希望我繼續購買求解器。”他將業界通用的計算機引擎用於代表不同物理問題的計算引擎,並且可以以可預測的方式將其不斷添加到公司的平台中,以擴展其效用。他們不希望他繼續參加古怪的任務。 

DataWatch是一家歷史悠久的公司,一些投資者已經對此有所警惕。Canaccord Genuity的股票分析師理查德·戴維斯(Richard Davis)緊隨Altair的股票,在去年春天寫道:“我們對DataWatch的史詩般的錯誤執行有太多經驗,以至於認為這次購買絕非錯誤。”

“我得到的教訓是,我必須做一個更好的工作短信這個,有時候,讓人們看到我們要去的地方,”斯卡帕告訴網易科技。然而,他似乎並沒有因此而感到沮喪,他指出:“我們有一些非常好的長期投資者。”

一些懷疑論者已經開始接受斯卡帕的方法。Canaccord的戴維斯(Davis)寫道,儘管他反對與DataWatch達成交易,但“我們為Altair的管理層打掃那裡的房子而給予了信譽,然後將看似合理的員工才能分配給了該公司以發展業務。”

戴維斯(Davis)將Altair的潛力與另一家公開交易的軟件製造商Ansys的潛力相提並論,後者在新世紀的前十年飆升了11倍。 

到目前為止,併購累計達到了健康的增長速度。分析師預計,Altair今年的收入將增長14%,明年可能達到11%,屆時銷售額可能達到10億美元。“我認為它的潛力可能更大,更廣,”與過去的模擬市場相比,模擬市場的Scapa說。 

擁有一家價值26億美元的公司的流通股中約有45%的所有權,並且擁有超過一半的投票權,斯卡帕(Scapa)還是董事長,儘管抱怨不已,但他仍然可以做他認為必須要做的事情。他認為,股票市場上的教育價格值得資本回報。在IPO注入資產負債表之前,“我們是發射台上的火箭”。現在,他擁有火箭燃料來進行交易,以建立投資組合。 

作為一個書呆子,Scapa不禁驚嘆於AI和雲的前沿以及隨之而來的一切:與Nvidia合作,共同開發GPU計算的未來;為NASA的“ P宿星”超級計算機開發工具;與雲計算巨頭合作設計用於AI的新芯片-所有這些遠景都讓Scapa和Altair繁榮了足夠長的時間,可以參與一個時代。

午餐結束時,斯卡帕說:“前途一片光明。” 

新聞來源:ZDNet

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